12 сентября Apple покажет новое железо, которое от неё так ждут: новый iPhone, Apple Watch, iPad. Но мы ждем обновление не только мобильных устройств, но ещё и компьютеров.

Mac Pro и Mac mini не обновлялись уже больше 3х лет. Будущее Mini вообще туманно: про него ничего не говорили уже несколько лет. Насчет Pro не всё так плохо: ещё в прошлом году Фил Шиллер говорил о том, что они разрабатывают новый Pro, который понравится профессионалам, он будет мощный и модульный. Предыдущий Pro был вершиной инженерной мысли Apple: компактный и очень мощный. Но компоновка была настолько плотная, что обновлять какие-то компоненты в компьютере было не возможно. Да и идея была в том, чтобы создать один мощный компьютер, который не нужно будет обновлять годами. Но Apple просчитались, такие компьютеры, как Pro, которые стоят от 3х тысяч долларов, должны иметь возможность обновления компонентов: если не процессора, то памяти и жесткого диска (SSD) так точно. Ну и видео карты, конечно же.

В ожидании новых Mac Pro, которые наверняка будут очень мощными и очень дорогими, я хочу вспомнить времена, когда в Apple не только внешний дизайн был превыше всего. Стив Джобс при разработке компьютеров требовал, чтобы они были красивыми не только снаружи, но и внутри. Чтобы, когда пользователь открывал системный блок, мог видеть, как технически грамотно всё в нём было собрано и скомпоновано. И смотрелось чтобы круто!

У меня под рукой есть Power Mac G4 400. Он был представлен в августе 1999 году и был заменен на более мощную модель в декабре того же года.

Когда я взял его в руки, почувствовал серьезность сборки и вес (13 килограмм не шутка!): ничего не люфтит, хотя ручки и ножки из пластика (наверняка какой-то сплав) прикручены с 4х сторон, боковая панель спустя почти 20 лет не отваливается и не хрустит, и многое другое.

Дизайн, какой крутой дизайн системных блоков. Ух! Хочу, чтобы Apple сделали новые Mac Pro в таких корпусах.

Когда у меня только появились первые компьютеры, я помню, какие были неудобные системные блоки: чтобы открыть их и установить новую память нужно было откручивать 2 винта и потом силой сдвигать боковую панель с корпуса. Конечно, она заедала, конечно, резьба болтов слетала: метал-то был простой и дешевый. По сравнению с этими системными блоками, а это были примерно те же года, когда был выпущен Power Mac, Mac - лучшее творение инженеров на земле.

Чтобы открыть системный блок, нужно потянуть на себя круглую ручку, расположенную на боковой панели Mac’а.

После этого вся стенка вместе с материнской платой и всеми платами на ней аккуратно опустятся рядом с маком. Стенка - на шарнирах, никуда сдвигать не нужно, никуда она не улетит, и вы случайно не наступите на неё. Это просто фантастика!

Из-за такого решения крепления материнской платы не нужно лезть в глубь корпуса и царапать себе пальцы о платы, чтобы сменить, скажем, память. Открыл - вот она, перед тобой, меняй, что хочешь!

На задней стенке находится ручка, которая блокирует открытие системного блока: вытягиваешь её - и системный блок нельзя открыть. Спорное решение, я бы сделал наоборот: если она втянута - открыть можно.

Ещё один момент, который меня удивил и порадовал: крепление жестких дисков. Как было в обычных ПК? Жесткий диск вставлялся в пазы там же, где находится CD/DVD ROM, на пути к ним - кабели питания и шлейфы от CD/DVD привода. Тут - нет. Тут он на дне, там, где ничего не мешает, есть 3 разъема с отдельными пластинами, на которые устанавливаются жесткие диски. Открутил 1 болт, вытащил пластину, вкрутил на неё жесткий диск, поставил на место. У пластин есть 2 крючка, которые входят в каркас системного блока и плотно фиксируют пластину.

Никаких страданий с платами и царапанием рук о планки памяти.
Под жесткими дисками - перфорированные отверстия для вентиляции. А так как корпус стоит на ножках довольно высоко, такое решение для вентиляции очень удачное. Хотя, конечно, пыль будет набиваться.

Что касается плат расширения, тут всё стандартно, ничего интересного Apple не придумали. Один момент, который я не встречал в ПК: если плата слишком длинная, для нее есть пазы на другой стороне корпуса, чтобы она фиксировалась с 2х сторон: на одной стороне с помощью болта, на второй стороне паз.

В первый раз в жизни увидел плату ATA, которая позволяет объединять жесткие диски в RAID массив. На материнской плате всего 2 разъема для жестких дисков, а в этом компьютере, который использовался для видео производства, жестких дисков сильно больше. Для этого была куплена дополнительная плата, расширяющая возможности материнской платы, и можно установить ещё несколько жестких дисков.

На материнской плате встроены и модем, и ethernet выход, что было редкостью для ПК производителей тех времен. Например, мой первый Pentium 100 не имел ни того, ни другого. Модем покупался отдельно, а ethernet… кому он тогда был нужен? Время ethernet сетей пришло позже. Наверное, где-то в 2003-2007 годах. Но в 1999 году в Power Mac они уже были.

Как и многие другие компьютеры, в этом системном блоке установлен блок питания для самого Mac’а и ещё выход для монитора: 1 кабель в розетку - и 2 устройства получают питание.

Спустя почти 20 лет после выхода этого Mac’а он выглядит и ощущается, как мощная рабочая станция. Сколько ПК можно припомнить, которые бы ощущались так же? Apple делала крутые вещи. И продолжает делать, но планка качества опущена. Надеюсь, новый Mac Pro будет идейным наследником именно таких Power Mac’ов, а не последнего поколения Mac Pro, который берет свои идеи в iPhone, а в не мощных рабочих станциях для профессионалов.